¿Cómo comprar bitcoin?
Última actualización: 25/05/2020

En sus comienzos, comprar bitcoin era una tarea difícil dado que muy pocas empresas y personas vendían. Hoy ya no es así. Semana tras semana surgen nuevas empresas que compiten por vender bitcoins rápidamente, con menores comisiones y ofreciendo diversos medios de pago. También surgen nuevos métodos para comprar entre personas.

Veamos entonces los distintos caminos y pasos a seguir para comprar bitcoins.

Paso 1: crear una billetera

Dado que bitcoin es dinero que solo existe digitalmente, necesitamos “crear un espacio” donde guardaremos las claves que nos permiten enviar y recibir bitcoins. Para esto utilizamos una billetera y es lo primero que debemos conseguir. Hay múltiples billeteras disponibles y la que uno elige depende de muchos factores, como el nivel de seguridad y de facilidad de uso que uno quiera.

Es muy importante conocer el funcionamiento básico de una billetera para poder elegir la que se adecúe a nuestras necesidades y para no perder nuestro dinero. Si no tienes una billetera o crees que puede ser insegura la que tienes, lee este otro artículo práctico sobre billeteras antes de continuar.

Paso 2: comprar los bitcoins

Una vez que tenemos nuestra billetera ya tenemos un lugar donde guardar los bitcoins y entonces ahora sí podemos comprarlos. Hay múltiples maneras y la opción que uno elija dependerá de muchos factores, como el país donde viva y del método de pago (efectivo, transferencia bancaria, PayPal, etc).

Las opciones son: casa de cambio online, cajero automático de bitcoins y entre personas.

A) Casa de cambio online (o “exchange”)

Es una empresa que vende bitcoins (u otras criptomonedas) online.

Hay 2 tipos de casas de cambio según el dinero que operan: las fiat-cripto (permiten comprar criptomonedas con monedas nacionales como dólares, pesos y más) y las cripto-cripto (permiten comprar criptomonedas con otras criptomonedas). En este artículo nos interesa las del primer tipo.

La mayoría tiene una dinámica similar:

  1. Uno se registra aportando correo electrónico, contraseña y varios datos personales.
  2. Una vez que la casa de cambio verifica los datos aportados, el siguiente paso es “fondear la cuenta”, es decir, enviar el dinero a la cuenta. Esto puede ser a través de transferencia bancaria, tarjeta de crédito, efectivo u otras, y dependerá de la empresa.
  3. Luego de acreditarse el saldo en la cuenta ya es posible comprar los bitcoins. La casa de cambio muestra a qué precio vende un bitcoin y si uno está de acuerdo, compra con el dinero que ya tiene cargado en la cuenta. (No es necesario comprar 1 bitcoin entero).
  4. Los bitcoins están ahora en una billetera que la casa de cambio crea en la cuenta. El problema es que como es la empresa quien creó la billetera, la empresa es quien tiene la clave privada y por lo tanto tiene el control sobre esos bitcoins. Es por eso que debemos enviarlos a nuestra billetera (que creamos en el paso 1) sobre la cual tenemos el control total (solo nosotros tenemos la clave privada).

Hay algunas casas de cambio que simplifican los últimos 2 pasos y en lugar de otorgarnos una billetera, nos piden una dirección y envían los bitcoins ahí directamente.

Antes de registrarse en una casa de cambio es importante averiguar qué métodos de pago ofrecen y cuáles son sus comisiones.

B) Cajero automático de bitcoins (ATM)

Los cajeros automáticos de bitcoins aceptan, en su mayoría, únicamente efectivo. Simplemente hay que dirigirse al mismo y seguir las intrucciones en pantalla. Para saber dónde se encuentran localizados podemos visitar Coin ATM Radar.

Recordar que previamente debemos crear una billetera y llevar los documentos legales necesarios (suelen ser documento de identidad o pasaporte). Si uno no tiene una billetera, el cajero automático crea una en el momento pero es menos seguro ya que debemos confiar en la empresa que la creó.

C) Entre personas

Comprarle a una persona no necesariamente implica encontrarse con ella cara a cara. Hay 2 maneras. La más obvia es comprarle a alguien que uno conozca que venda bitcoins. Existe el caso del taxista londinense que vende bitcoins en su taxi, pero es un caso muy particular. ¿Qué hace uno si conoce a nadie que venda? Recurre a la segunda opción que es usar un sitio web que conecta compradores y vendedores individuales. Servicios populares a nivel global son:

LocalBitcoins

HodlHodl

Bisq