¿Cómo comprar bitcoin?
Última actualización: 7/10/2021

En sus comienzos, comprar bitcoin era una tarea complicada dado que muy pocas empresas y personas vendían, y había poca información sobre el tema en internet. Hoy ya no es así. Mes tras mes surgen en el mundo nuevas empresas que compiten por vender bitcoins rápidamente, con menores comisiones y ofreciendo diversos medios de pago. También surgen nuevos métodos para comprar entre personas.

Veamos entonces los distintos caminos y pasos a seguir para comprar bitcoins.

Paso 1: crear una billetera

Dado que bitcoin solo existe digitalmente, necesitamos crear nuestra billetera, que generará y administrará las claves que nos permiten enviar y recibir bitcoins. Hay múltiples billeteras disponibles y la que uno elige depende de muchos factores, como el nivel de seguridad y la facilidad de uso que uno requiera.

Es muy importante conocer el funcionamiento básico de una billetera para poder elegir la que se adecúe a nuestras necesidades y para no perder nuestro dinero. Si no tienes una billetera o crees que puede ser insegura la que tienes, lee este otro artículo práctico sobre los distintos tipos de billeteras antes de continuar.

Paso 2: comprar los bitcoins

Una vez que tenemos nuestra billetera, ya tenemos un lugar donde guardar los bitcoins y entonces ahora sí podemos comprarlos. Hay múltiples maneras y la opción que uno elija dependerá de muchos factores, como el país donde viva y del método de pago (efectivo, transferencia bancaria, PayPal, etc).

Las opciones son: casa de cambio en línea, cajero automático de bitcoins y entre personas.

A) Casa de cambio online (o “exchange”)

Es una empresa que vende bitcoins (u otras criptomonedas) en línea.

Podemos identificar 3 tipos de casas de cambio según el tipo de dinero con el que operan: las fiat-cripto (permiten comprar y vender criptomonedas con monedas nacionales como dólares, pesos u otras, dependiendo del país donde se encuentre); las cripto-cripto (permiten comprar criptomonedas con otras criptomonedas); y las que ofrecen ambas opciones. En este artículo nos interesan las del primer o tercer tipo.

La mayoría de los exchanges que operan con dinero fiat tienen una dinámica similar:

  1. Uno se registra ingresando una dirección de correo electrónico, una contraseña y varios datos personales.
  2. Una vez que la casa de cambio verifica los datos aportados (KYC), el siguiente paso es “fondear la cuenta”, es decir, enviar el dinero a la cuenta. Esto puede ser a través de transferencia bancaria, tarjeta de crédito, efectivo u otras, y dependerá de la empresa.
  3. Luego de acreditarse el saldo en la cuenta (el tiempo de espera dependerá de la empresa y del método de pago) ya es posible comprar los bitcoins. La casa de cambio muestra a qué precio vende un bitcoin y si uno está de acuerdo, compra con el dinero que ya tiene acreditado en la cuenta. (No es necesario comprar un bitcoin entero).
  4. Los bitcoins están ahora en una dirección de una billetera que la casa de cambio creó y asignó a la cuenta del usuario. El problema es que como es la empresa la que generó las claves de la billetera, es la empresa la que tiene el control sobre esos bitcoins. Es por eso que debemos enviarlos a la billetera que creamos en el paso 1, sobre la cual tenemos el control total porque solo nosotros tenemos la frase de recuperación.

Hay algunas casas de cambio que simplifican los últimos 2 pasos y en lugar de otorgarnos una billetera, nos piden una dirección y envían los bitcoins ahí directamente.

Antes de registrarse en una casa de cambio es importante averiguar qué métodos de pago ofrecen y cuáles son sus comisiones.

B) Cajero automático de bitcoins (o “bitcoin ATM”)

Los cajeros automáticos de bitcoins aceptan, en su mayoría, únicamente efectivo. Simplemente hay que dirigirse al mismo y seguir las intrucciones en pantalla. Para saber dónde se encuentran localizados podemos visitar Coin ATM Radar.

Recordar que previamente debemos crear una billetera y llevar los documentos legales necesarios (suelen ser documento de identidad o pasaporte). Si uno no tiene una billetera, el cajero automático crea una en el momento pero es menos seguro ya que debemos confiar en la empresa que la creó.

C) Entre personas

Comprarle a una persona no necesariamente implica encontrarse con ella cara a cara. Hay 2 maneras. La más obvia es comprarle a alguien que uno conozca que venda bitcoins. Existe el caso del taxista londinense que vende bitcoins en su taxi, pero es un caso muy particular. ¿Qué hace uno si no conoce a nadie que venda? Recurre a la segunda opción que es usar un sitio web que conecta compradores y vendedores individuales. Servicios populares a nivel global son:

LocalBitcoins

HodlHodl

Bisq